Machen wir uns nichts vor. Die Champions League ist im Laufe der Jahre zäh wie Kaugummi geworden. Der Versuch, die Bundesliga und andere nationale Ligen  zu Gunsten der « Königsklasse » auszubluten, nimmt unerträgliche Züge an.
Es geht ja nicht nur darum, dass die Champions League-Teilnehmer durch die fast obszönen Honorare, die sie kassieren, den Rest der jeweiligen Ligen fast in die Wettbewerbslosigkeit treiben. Es geht auch darum, dass die UEFA ihr Goldenes Kalb zum Dukatenesel und zum Zeitdieb gemacht hat.
Wer kann und mag, erinnert sich noch an die Saison 91/92. Damals wurden erstmals Gruppenspiele im bis dahin nur im K.o.-System ausgetragenen Europapokal der Landesmeister durchgeführt – aber erst nach dem Achtelfinale. 
Rechteinhaber RTL jammerte, durch das Ausscheiden des 1. FC Kaiserslautern gegen den späteren Sieger FC Barcelona sei dem Sender die « Planungssicherheit » (mit drei Heim- und Auswärtsspielen) genommen. Womit klar war : Wer die Musik bezahlt, bestimmt. Der Fußball hatte nichts mehr zu sagen. 
94/95 gab es dann die Gruppenspiele direkt zu Beginn. Später wurden dann aus zwei Gruppen vier. Noch später ebnete Michel Platini via « Meisterweg » den Meistern aus Kleinstländern wieder den Weg in die Champions League. Sportlich war das eine Wiederaufnahme des alten Gedanken des Meisterpokals statt « der Besten ». Faktisch sind die Gruppenspiele aber seitdem ein Langweiler, zumal nach drei Monaten nur der Letzte wirklich ausscheidet ; der Dritte wird bekanntlich noch in die Europa League abgeschoben.
Das nächste Attentat auf die Ligen geschah, als das Achtelfinale dem Pay-TV zuliebe statt auf vier Spieltage (dienstags / mittwochs, Hin- und Rückspiel)  auf acht ausgedehnt wurde. Wer es noch nicht bemerkt hat : das Achtelfinale zieht sich über vier Wochen hin ! Wer da nicht gähnt, ist selber Schuld. Ein Termindiebstahl an den nationalen Ligen, wie auch die Verlegung des Endspiels auf einen Samstag.
Die nächste Attacke steht in der kommenden Saison bevor. Bislang haben (außer aus Wetterbedingungen und Zeitverschiebung) alle Spiele der Champions League um 20.45 Uhr begonnen. In Zukunft aber beginnen sie, Spanien, Deutschland, England und Italien zuliebe (je vier garantierte Teilnehmer) um 19 Uhr und um 21.00 Uhr. 
Adieu, der ursprüngliche paneuropäische Gedanke : den internationalen Sponsoren zu Liebe eine einheitliche Anstoßzeit, damit ganz Europa die selbe Reklame sieht. Heute schaffen nicht mehr die Sponsoren an, sondern die Pay-Sender.
Der UEFA ist dabei die Zukunft des Fußballs völlig egal. Welches Kind, das um 6.00 Uhr aufstehen muss, um um 8.00 Uhr in der Schule zu sein, darf noch bis 23.00 Uhr Fußball schauen ? Vom Stadiobesuch ganz zu schweigen. Pardon, aber die Champions League tötel sich selbst. 
Die Champions League wird zu einem zähhen Kaugummi, den selbst Carlos Ancelotti wegen Geschmacklosigkeit ausspucken würde. Und wehe, beim DFB beginnen sie, den Deutschen Pokal ähnlich zu verwässern. Pläne gibt es schon. Wehret den Anfängen ! 

Rainer Kalb

Das letzte Spiel in Leverkusen gibt Anlass zum Nachdenken. Nicht nur für Bayer-Fans, weil « ihre » Mannschaft einen 2:0-Vorsprung noch verspielt hat. Sondern auch für alle Fußball-Fans und viele, die der Sport eigentlich kalt lässt. Bei den Bildern aus Leverkusen wurde jedem heiß.
Was ist das eigentlich für ein Mob, der im Stadion eine Feuersbrunst entfacht, gegen die ein Silvester-Feuerwerk nur ein Lichtlein ist ? Wie verblendet müssen dese Ultras oder Hooligans sein, wenn sie aus « Protest » solch eine lebensgefährdende Randale entfachen, nur einfach so aus « Protest » weil die Stadt (!) - nicht der Verein – eine Choreographie mit einer überdimensionalen Fahne verboten hatte, die nicht feuerfest war ?
Vor dem Eklat hatte der Verein sogar angeboten, die Mehrkosten für eine verbesserte Fahne, deren Herstellungskosten 500 Euro betragen hatten, zu bezahlen. Der Dank dafür war die Entfesselung für Leib und Leben im Stadion ; ein Kameraman wurde verletzt.
Es muss natürlich die Frage gestellt werden, wie trotz aller Kontrollen so viel Munition in ein Stadion geschmuggelt werden kann.  Aber die Feuerwerkskörper sind heute so klein, dass sie in BH's und Unterhose versteckt werden können. Und wer will sich schon das Recht herausnehmen, da zu kontrollieren ? Zumal die Vereine, um des lieben Friedens willen, den organisierten Fans schon so weit entgegen gekommen sind, dass sie zur Unterbringung ihrer Utensilien kostenlos Räume im Stadion nutzen dürfen. Wer weiß, was dort unter der Woche außer Fahnen alles untergebracht wird ?
Die Vorkommnisse von Leverkusen haben aber eine ganz neue Dimension erhalten. Nach letzten Erkenntnissen wurden von einer Anhöhe außerhalb des Stadions Seenotleuchtraketen abgefeuert, an die kleine Fallschirme gebunden waren. Nicht auszudenken, die Windverhältnisse in der Bay-Arena wären andere gewesen...
Das wäre dann, laienhaft gesagt,  versuchter Totschlag, aber da sich die Verbrecher vor ihrer Tat meist noch rasch vermummen, ist es schwierig, sie dingfest zu machen. Nur eins wird aus den Vorfällen von Leverkusen wieder überdeutlich : Alle runden Tische und Gesprächskreise nutzen nichts, wenn ein harter Kern gewillt ist, das Stadion als Bühne für Gewalt zu nutzen. Und wenn Vereine solchen Leuten den kleinen Finger reichen, dürfen sie sich nicht wundern, wenn ihnen der Arm abgerissen wird.

Rainer Kalb

Marco van Basten war, das darf so geschrieben werden, ein Traum von einem Stürmer. Jeder, der vor 1980 geboren wurde, erinnert sich noch an das sagenhafte Tor des Niederländers  im EM-Finale 1988 in München gegen die damals noch existierende Sowjetunion.
Leider, ach leider, gehen bei dem begnadeten Fußballer Spielintelligenz und Fußball-Intelligenz weit auseinander. Zwar hat er vom neuen FIFA-Präsidenten den Job eines « Technischen Direktors » zugeschustert bekommen, aber die bislang veröffentlichten Vorschläge zur Verbesserung des Spiels sind überwiegend – es muss so deutlich gesagt werden – Schwachsinn. 
Aufhebung des Abseits : Als die ersten Fußball-Regeln 1863 eingeführt wurden, gab es noch kein drei Jahre später eingeführtes und seitdem mehrfach modifiziertes Abseits. Stattdessen waren nur Rückpässe erlaubt, um zu verhindern, dass sich ein Horst Hrubesch oder Gerd Müller vor den gegnerischen Torwart pflanzen, um auf lange Bälle zu warten. Will der Ex-Stürmer van Basten auf seine alten Tage noch einmal in China aktiv werden, um sich dort ohne laufen zu müssen  vor dem gegnerischen Torhüter auszuruhen ?
Maximales Foulspiel : Pro Spieler oder pro Mannschaft ? Welche Strafe bei Überschreitung ? Blaue Karte, Punktabzug ? Wer soll die Liste über 28 Spieler führen ? Der Schiedsrichter ? Und das Publikum wird bei jedem gepfiffenem Foul im Mittelfeld, das bislang achselzuckend zur Kenntnis genommen wird, aufjaulen.
Shoot-Out statt Elfmeterschießen ? Anlauf aus 25 Metern, acht Sekunden Zeit. Noch zwei Linien mehr auf dem Feld. Wer misst die acht Sekunden ? Der Schiedsrichter ? Der sollte sein Auge auf den Schützen und den Torhüter werfen, nicht auf den Chronometer.
Die letzten zehn Minuten « echte » Spielzeit. Dann braucht es auch in der Kreisliga und in Afrika richtig gehende Uhren und Zeitnehmer, die zu den sechs Schiedsrichtern in der Champions League noch hinzukommen.  Mehr Schiedsrichter als Spieler einer Mannschaft ist auf Dauer natürlich auch eine Lösung für Funktionäre, die es als Profi nicht geschafft haben. Gibt es nicht schon die Nachspielzeit mit vorgeschriebenen 30 Sekunden pro Auswechslung ? Man muss sich nur an die Regeln halten.
Der einzig sinnvolle Vorschlag von van Basten ist es, anstatt einer  Gelben Karte einen Platzverweis über fünf oder zehn Minuten auszusprechen. Das würde dem Gegner  sofort helfen und nicht einem kommenden Widersacher der bestraften Mannschaft. Im deutschen Amateurfußball ist dies teilweise schon ausprobiert worden. Der Profifußball hat durch die medizinischen Abteilungen protestieren lassen. Hochgezüchtete Rennpferde würden bei so langer Auskühlphase verletzungsanfällig.
Und wenn man die Lümmel einfach wie Ersatzspieler am Spielfeldrand traben lassen würde ? Aber dann würde ja, wegen der Pfiffe der gegnerischen Fans, die « Menschenwürde » verletzt.

Rainer Kalb

Um den Unfug, der im internationalen Fußball um sich greift, halbwegs zu begreifen, muss sich jeder nach 30 Sekunden Kopfschütteln in 30 Sekunden folgende drei Eckzahlen vergegenwärtigen. Rund die Hälfte aller europäischen Verbände nimmt an der Endrunde zur Europameisterschaft teil. Rund ein Viertel der 211 Fußball-Verbände auf dem Planeten startet demnächst bei der Weltmeisterschafts-Endrunde. 16-der WM-Teilnehmer fahren nach nur zwei Spielen wieder nach Hause.
Den sportlichen Wert kann niemand mehr erkennen. Fußball verkommt zum Spielball eitler, selbstsüchtiger Funktionäre. Die Aufblähung auf 48 peitschten sie in einer Stunde durch. Die wirkliche Balgerei geht jetzt erst los. Wie werden die zusätzlichen 16 Plätze verteilt ?
Der südamerikanische Verband hat zehn Mitglieder Er stellt jetzt schon viereinhalb WM-Starter (der fünfte der Qualifikation muss gegen einen anderen Kontinent ein Ausscheidungsspiel austragen.) Die Südamerikaner erhalten nach jetzigen Planungen zwei Plätze mehr. Findet die WM auch noch auf dem Kontinent statt, haben acht von zehn Ländern einen WM-Platz sicher Wozu brauchen die dann noch eine Qualifikation ?
Europa, mit 55 Verbänden stärkster Kontinent, soll von 13 auf 16 Teilnehmer aufgestockt werden.  Das ist dann wie früher eine Europameisterschaft mit kleineren Hürden plus Brasilien und Argentinien. Ozeanien (elf Mitglieder, eins mehr als Südamerika)  wird in Zukunft gnädig ein Startplatz fest garantiert, die USA und Mittelamerika erhalten 5,5 statt 3,5. 
Das ware Gesicht der neuen FIFA zeigt sich aber in der Absicht, Afrika und Asien jeweils vier Plätze mehr zuzuschanzen. Afrika (54 Verbände) käme dann auf neun, Asien (46 Verbände) auf 8,5 Teilnehmer. Wer bedenkt, dass weder eine asiatische noch eine afrikanische Mannschaft je ein WM-Halbfinale erreicht haben, kommt schnell zu dem Schluss, dass es bei einer WM in Zukunft nicht mehr um den sportlichen Wert geht, sondern um im besten Fall das olympische Motto « Dabei sein ist alles » neu zu beleben. Übrigens : Es wird m it einer Steigerung der Fernseheinnahmen um 600 Millionen Dollar gerechnet. Und wenn Syrien gegen Mali spielt, wird die FIFA das  dann auch noch als friedenstiftend verkaufen.
Den Deutschen, die international im Augenblick nichts mehr zu sagen haben, passt die ganze Richtung nicht. Sie wollen Qualität statt Masse. Wenn aber FIFA-Boss Infantino sich zu dem Spruch hinreißen lässt, selbst wenn eine WM nur unter zwei Mannschaften ausgespielt würde, wäre Deutschland ja dabei, dann ist das zynisch. Dass aber der DFB sagt, bei 48 haben wir keine Lust mehr mitzuspielen, ist illusorisch. Zumal es arrogant wäre. Dass der deutsche Fan sagt, das ist aber langweilig und die Quoten im Fernsehen sänken, wäre logisch. 
Vielleicht fallen durch die Inflation der Spiele ja die Preise.

Rainer Kalb

China entdeckt den Fußball. Nachdem das Reich der Mitte schon seit Jahren ganze Landstriche aufkauft, um die unaufhaltsam wachsende Bevölkerung mit gesunder Milch oder dem täglichen  Brot zu versorgen, entdeckt die chinesische Führung jetzt den Fußball als das Spiel, welches die Menschen am besten vom Alltag ablenkt.
Die Offensive erfolgt in allen Bereichen. Bayern München hat gerade einen Sponsorenvertrag mit einer zweiten chinesischen Firma abgeschlossen. Bayer Leverkusen und der 1. FC Köln haben Kooperationsverträge mit chinesischen Vereinen unterschrieben, um ihr Know How nach Asien zu transferieren. Ein chinesisches Konsortium wiederum hat 20 Prozent an Olympique Lyon erworben. Eine chinesische Firma baut das Endspielstadion der WM 2022 in Katar.
Selbst Bundeskanzlerin Merkel war zugegen, als der DFB und die DFL einen Fünf-Jahresvertrag mit der chinesischen Verbandsführung unterzeichneten. Das Ziel : Trainer, Schiedsrichter, Nachwuchsspieler in China ausbilden, Organisationsstrukturen aufzubauen – und dafür die Bundesliga noch populärer zu machen. Angeblich haben immerhin mehr Chinesen das WM-Finale 2014 gesehen, als Deutschland Einwohner hat. Wenn das kein Markt ist...
China darf sich auch deutscher Unterstützung sicher sein, wenn es um die Ausrichtung der WM 2030 geht. Eigentlich möchte Staatsprasident Xi Jinping das dann wahrscheinlich mit 40 oder 48 Mannschaften stattfindende Turnier schon 2026 in sein Reich holen, aber das geht nicht. Da Katar auch zur asiatischen Konföderation gehört und eine WM nicht in Folge auf dem selben Kontinent stattfinden darf, muss China sich bis 2030 gedulden.
In Ermangelung einer guten Nationalmannschaft und einer funktionierenden Nachwuchs-Ausbildung holt man jetzt erst mal Stars ins Land, die ihren Zenith schon überschritten haben – aber das für unvorstellbar viel Geld. Geld für die Spieler, aber auch als Ablöse an die Vereine. So viel Geld, dass es schon obszön wirkt. 
Shanghai Shenhua zahlt dem 32-jährigen Carlos Tevez von Boca Juniors 38 Millionen Euro Jahresgehalt ; Tevez wird damit zum bestbezahlten Spieler der Welt. Shanghai SIPG zahlte für den brasilianischen Nationalspieler Oscar 71,5 Millionen Euro Ablöse. Lukas Podolski hat ein Angebot von Bejing Guoan vorliegen, wie Galatasaray Istanbul bestätigte. Und für Cristiano Ronaldo soll laut seinem Manager Jorge Mendes ein Ablösevorschlag von 300 Millionen und ein Gehalt von 150 Millionen auf dem Tisch liegen. Aber das halten selbst alle Fachleute für die Phantasie eines preistreibenden Spielerberaters. Noch.

Rainer Kalb

Der renommierte Sportjournalist Rainer Kalb (63) ist das 62. Mitglied der Lippe-Fohlen geworden. Er wird in Zukunft für uns jeden Dienstag das aktuelle Fußball-Geschehen, auch über unsere Borussia hinaus, kommentieren.

Ein Beitrag von ihm für das Buch "Gesichter der Nachhaltigkeit".